Longines

Часы Longines (Лонжин)

Часовая промышленность Швейцарии

Часовая промышленность Швейцарии активно развивалась. В 1896 году более пяти миллионов часов пересекло границы Швейцарии. Заказы были значительными, но в большинстве рынков острая конкуренция привела к падению цен. Получая меньше, промышленники стремились увеличить количество производимых часов. Компания Longines имела все средства для игры на этом поле: в течение последующих двадцати лет главными словами на фабрике были "рост производства". В 1896 году на фабрику пришли Луи Га-ньебен, специалист по финансам, и Альфред Пфистер. Пфистер был сыном промышленника из Лё Локля, ему ещё не было 22 лет, а он уже успешно окончил школу часовщиков Лё Локля, прошёл курсы по изготовлению инструментов в Монтилье, а также инженерный курс в Бассекуре. Он сразу проявил себя, сконструировав в соответствии с требованиями фабрики Калибр 9.77 (9 линий) с анкерным ходом. Эта довольно рискованная для тех лет конструкция оказалась очень успешной. Она продолжила тенденцию уменьшения размеров механизмов: раньше, в 1886 году началось производство 13-линейного Калибра 13АS, в 1891 году его заменил также 13-линейный Калибр 13.56, а в 1894 году была выпущена его модификация — Калибр 13.67. Годом раньше, в 1893 году на фабрике был создан механизм Калибр 11.62 (и 1/2 линии). На смену массово производившимся крупным карманным часам приходили элегантные компактные часы, которые было удобно носить в нагрудных карманах. Такие часы стали пользоваться популярностью у женщин, носивших их как медальон или брошку. В 1896 году фабрике не разрешили участвовать в Национальной выставке в Женеве, так как Жак Давид был членом жюри. А в следующем году она получила Гран-При на Международной выставке в Брюсселе.
Процветание продолжалось, и заказы не заставляли себя долго ждать. Производственных площадей, рассчитанных на выпуск 6о'ооо часов в год, стало недостаточно. В 1899 году к старому зданию было пристроено новое крыло. Два строения соединили крытым переходом.