Longines

Часы Longines (Лонжин)

Трагические годы

У Франсийона не было сомнений по поводу того, что сын с успехом пойдёт по его стопам, так как природа щедро одарила его талантом. Но судьба решила иначе. 25 августа 1899 года Эрнест-Этьенн был призван в армию на сборы. Он надел свою лейтенантскую форму, и отправился в артиллерийский полк. 26 числа он получил лошадь в арсенале на станции города Та-ванн. В пути неожиданно для него лошадь встала на дыбы, испугавшись выскочившей собаки. Молодой офицер упал, ударившись головой. Смерть была мгновенной. Баптист Савуа взял на себя обязанности покойного. Для достойного приёма иностранных клиентов фабрики руководство переехало в офис компании Blancpain. Смерть сына была тяжёлым ударом для Эрнеста Франсийона, и, хотя он продолжал заниматься делами компании, всё-таки сказалась на его судьбе: 3 апреля 1900 года в 6 часов вечера после непродолжительной болезни он скончался. В тот же самый день на фабрике лопнула рама молота, который использовался для проковки бронзовых пластин. Летом 1899 года газеты объявили о том, что итальянские исследователи отправляются в экспедицию на Северный полюс. В условиях Арктики или открытого океана было нельзя определить долготу без использования хронометра. Луиджи Амедео, герцог Абруццкий, глава экспедиции, взял с собой шесть карманных хронометров Longines (по некоторым данным — пять), которые были отрегулированы на работу до минус двадцати градусов. Герцог и его команда приобрели в Норвегии китобойное судно, назвали его Stella Polare и на нём добрались до острова Рудольфа, самого северного острова архипелага Земли Франца-Иосифа.

Весной 1900 года была предпринята попытка на собачьих упряжках добраться до Северного полюса и попутно попытаться найти острова, расположенные ещё ближе к полюсу. Самому герцогу не удалось продолжить путешествие — он отморозил два пальца и остался на острове Рудольфа. Экспедицию возглавил лейтенант Каньи. Он и его команда достигли самой северной точки, на которой до того времени ещё никто не был: 86 градусов и 34 минуты широты. Никаких островов севернее острова Рудольфа найдено не было. Хронометры Longines показали себя с самой лучшей стороны, несмотря на то, что они периодически сильно охлаждались, когда их доставали из карманов для определения времени. Век двадцатый -без Эрнеста Франсийона С 20 апреля 1900 года компанию возглавляли Жак Давид, Баптист Савуа и Луи Ганьебен, отвечавшие, соответственно, за производство, торговлю и финансы. Ида Франсийон тоже вошла в правление, но она не принимала активного участия в делах компании. Название фабрики было изменено на Longines, Francillon & Compagnie.В 1904 году на фабрике уже работало 8оо человек, так что приходилось арендовать помещения в городе. За десять лет годовое производство часов возросло от 39'000 до 122'000 штук, а к концу 1904 года были получены заказы, выполнить которые до конца 1905 года было нереально. Жак Давид начал рассматривать варианты строительства новых зданий, нанял архитекторов для изучения берегов реки Сюзы. Начались земляные работы. Работы были трудными, левый берег оказался очень нестабильным. Поэтому для нового здания был сделан очень прочный фундамент. Кроме нового здания, была выполнена пристройка к основному зданию, и, хотя руководство старалось избежать соблазна построить побольше, общая производственная площадь в 1906 году была удвоена. Желая, чтобы имя Франсийона не оставалось только в истории Longines, руководство в 1907 году пригласило работать на фабрику Адриана Франсийона, племянника Эрнеста Франсийона. К тому времени Адриан уже закончил школу, изучил часовое дело, торговлю и иностранные языки. 1904 год — серебряные карманные часы №1 '654'500 стиля "модерн" с гильошированным серебряным циферблатом.