Longines

Часы Longines (Лонжин)

1918 год

28 декабря 1918 года 64 работникам фабрики Longines, которые проработали 25 лет и более, подарили золотые хронометры. С тех пор это стало традицией компании. 1920-е: безработица и хронометры После Первой мировой войны фабрика запустила в производство 19- и 24-линейный механизмы с восьмидневным запасом хода, что позволило дополнительно предлагать клиентам множество различных "технических" часов: палубные, корабельные и авиационные хронометры, часы для автомобильных приборных панелей. Спрос на наручные часы увеличивался, этому способствовало то, что военнослужащие на своём опыте оценили их практичность во время войны. Совет директоров Longines понёс потери: умерли Эжен Франсийон и Жак-Теофилус Давид, уволился Джо Ганьебен. На их места были назначены Адриан Франсийон (в мае 1919 года), Жан Давид и Мери Ганьебен, вдова Луи Ганьебена (в декабре 1920 года). Примерно до 1920 года экономическая ситуация была благоприятной, однако к началу 1921 года значительная безработица стала сказываться и на часовом бизнесе. Руководству Longines не удалось договориться с профсоюзами о снижении длительности рабочей недели и зарплаты; поэтому в октябре фабрику закрыли. В начале 1922 года, когда прекратилось действие старого коллективного договора, фабрика была открыта, уменьшенная оплата труда позволяла прожить работникам и сохранить бизнес. Акционеры не получали дивидендов в течение трёх лет. Несмотря на все трудности, компания Longines продолжала принимать участие в соревнованиях хронометров. В те времена хронометрические состязания имели примерно то же значение для часовых компаний, что спортивные соревнования наших дней (разумеется, с поправкой на уровень развития коммуникаций). В вашингтонской обсерватории, где сравнивали морские хронометры ведущих часовых марок мира, хронометры Longines нередко побеждали. В 1922 году в обсерватории Вашингтона из десяти лучших хронометров восемь первых мест взяли хронометры Longines. Четыре года Longines не принимала участие в конкурсах в обсерватории Нёшателя, но при этом регулярно выставляла часы на соревнования в обсерватории Теддингтона в Англии. Начиная с 1922 года, компания Longines стала участвовать в конкурсах женевской обсерватории. В Женеве была даже открыта мастерская по юстировке хронометров под руководством Давида Перре. Стабилизировавшаяся ситуация позволила заняться производством нового механизма карманного будильника с двумя заводными барабанами Калибр 19.65) который был разработан в 1921 году. Благодаря высокой точности и превосходной окончательной обработке часы с этим механизмом стали пользоваться большим успехом. Отличительной чертой этого механизма было устройство боя, аналогично тому, что используется в минутных репетирах — с молоточком и стальным проволочным гонгом, опоясывающим механизм. Звучание будильника было превосходным, часы быстро стали очень популярными.

В 1923 году в коллекции тонких механизмов Longines появилась новинка — 17-линейный Калибр 17.95N толщина которого составляла 3,3 мм. В августе 1923 года французский учёный Жан Лекарм изучал атмосферное электричество и тяготение Земли на Монблане, и, в частности, измерял влияние высоты над уровнем моря на точность хронометров. В своих опытах он пользовался набором из десяти прецизионных хронометров Longines, сигналы точного времени передавались по радио. Глава мастерской хронометров Эдмон Шопар принимал участие в экспедиции. При измерениях на высотах, различающихся на 2'800 метров, часы показали среднее дневное отклонение хода в 0,39 секунды — гораздо меньше ожидавшейся величины. Бизнес в Америке Офис в Нью-Йорке после смерти Эмиля Виттнауэра (1916 год) возглавила его сестра Марта Виттнауэр. Однако её энтузиазма и энергии оказалось недостаточно для успешного руководства фирмой: дела шли плохо, и, в конце концов, руководству Longines пришлось приобрести часть капитала фирмы А.Wittnauer Со, чтобы сохранить её. В ноябре 1923 года Морис Савуа приехал в Штаты с целью реорганизовать компанию, и, с согласия банков-партнёров Longines, заменил персональное руководство госпожи Виттнауэр Советом директоров.