Longines

Часы Longines (Лонжин)

Новый кризис и новые часы

Осенью 1929 года вера в то, что экономикой больше управляют спекуляции, чем труд, была развеяна. Компания Longines, однако, оказалась в гораздо большей степени, чем это было в 1921 году, подготовлена к трудностям. Счета были в хорошем состоянии, ни у фабрики, ни у клиентов не было избыточных складских запасов. Все на фабрике надеялись на скорое восстановление после кризиса. Американские часовые компании предприняли враждебные действия против Швейцарии: Конгресс проголосовал за защитные пошлины. Кроме того, экспорт черновых механизмов снова, как это уже было в 1876 году, поставил под удар швейцарские часовые фирмы. В Швейцарии на основе федерации часовой промышленности учредили Союз часовой индустрии (Societe Generale de L`Industrie Horlogere). На фабрике Longines уменьшили продолжительность рабочей недели, прекратились выплаты дивидендов. Насколько возможно были снижены расходы и риски, в частности, была закрыта мастерская хронометров в Женеве. Хотя два хронометра Ханса Верли получили в 1931 году первый и второй призы обсерватории Теддингтона, в дальнейшем Longines перестала предоставлять хронометры на испытания. Трудные времена способствуют изобретательности. Альфред Пфистер и инженеры Longines изменили конструкцию некоторых Калибров, также были разработаны новые механизмы. Количество базовых Калибров сократили до семи: остались один прямоугольный, два овальных и четыре круглых. Благодаря применению новых прецизионных пресс-форм положение отверстий в платине и мостах и размещение мостов не требовали ручной доводки при сборке. Началось использование станков в изготовлении камней. В 1932 году на основе базового прямоугольного Калибра 9.32 началось производство прямоугольных часов Duo-Dial со смещённым вверх циферблатом часовой и минутной стрелок и маленькой секундной стрелкой. Эти часы были весьма популярны в 1930-е годы. Калибр 13.33Z, который с 1913 года являлся основой коллекции наручных хронографов Longines, в 1936 году заменили другим — 13ZN. Калибр 13 ZМ стал известен в основном благодаря тому, что это был первый массово производившийся механизм с возвратной функцией. В 1938 году на фабрике началось производство новых часов: упрощённого хронографа, названного Stopseconde (Калибр 12.68 Stop), и специализированных навигационных часов Siderographe (чаще всего в часах применялся модифицированный Калибр 21.29). В 1939 году часы Sidero-graphe заняли почётное место в витрине стенда компании на Национальной выставке в Цюрихе.

Бизнес в Америке

С 1930 года взаимоотношения с компанией Wittnauer практически прекратились; в США отправлялись единичные экземпляры, изготовлявшиеся по заказу. Лишь в 1936 году возобновились серьёзные поставки в Соединённые Штаты: компания Wittnauer была реорганизована, через некоторое время было и изменено её название: Longines - Wittnauer Watch Со. Согласно законодательству Соединённых штатов, все импортируемые часы должны были маркироваться названием производителя или импортёра, в том числе, необходимо было соответствующим образом помечать механизм, даже самый маленький. По этой причине 13 мая 1937 года в Longines приняли решение о сокращении и своего названия до "Compagnie des Montres Longines, Francillon S.A." или "Longines Watch Co., Francillon Ltd." В 1939 году на международной выставке в Нью-Йорке Longines-Wittnauer Watch Со. совместно с Американским музеем естественной истории построили купол Space and Time ("Пространство и Время"). В центре купола был установлен планетарий, а около входа были выставлены все типы часов фабрики из Сент-Имье, производившиеся со времени её основания. Уход Адриана Франсийона 24 декабря 1936 года внезапный приступ инфаркта прервал жизнь члена Совета директоров фабрики Адриана Франсийона, племянника Эрнеста Франсийона, работавшего в Longines с 1907 года.