Longines

Часы Longines (Лонжин)

1960-е годы

В начале 19б0-х годов в продаже появились надёжные системы дыхания под водой, и компания Longines откликнулась на рост популярности любительского дайвинга, выпустив специализированную "подводную" модель Ref. 7150 c водостойким корпусом и внешним кольцом циферблата с минутной шкалой, которая вращалась при помощи второй головки. На завинчивающейся задней крышке часов было рельефное изображение водолаза. В 1964 году компания Longines стала официальным хронометристом IX Зимних олимпийских игр в Инсбруке. На высохшем соляном озере Эйр в Австралии специалисты Longines с использованием кварцевого хронографа Chronocinegines определили рекордную скорость, достигнутую 17 июля аппаратом Bluebird II Дональда Кэмпбелла, измеряя время с точностью до тысячной доли секунды: 648,565 км/ч. Кварцевая технология быстро развивалась: в 1966 году на фабрике разработали карманный электронный хронограф — в то время наиболее компактные кварцевые часы в мире. В 1967 году компания Longines отпраздновала столетний юбилей фабрики, в этом году общее производство часов за сто лет превысило 15 миллионов, фабрикой руководил Эжен Жанрено, сменивший умершего в 1965 году Мориса Савуа. В совет директоров также входили Фредерик Савуа (коммерческий директор), Мишель Мейра (финансы), Альберт Маргрейтнер (технический директор) и Ф.-А. Анхель (продажи). На фабрике работали около 1200 человек. В этом же году в коллекции фирмы появились часы юбилейной коллекции Ultra-Chron с новыми автоматическими механизмами серии 430, в которых использовался высокочастотный (36'000 полуколебаний в час) баланс. Калибр 430 с центральной секундной стрелкой — базовый, на его основе производили Калибр 431 с указателем даты, Калибр 432 (430 без секундной стрелки) и Калибр 433 (431 без секундной стрелки). В конце 19б0-х годов многие швейцарские часовые компании работали с высокочастотными механизмами — такая конструкция рассматривалась как перспективное направление в улучшении точности хода механических часов. Однако вскоре работы в этом направлении оказались практически полностью остановленными: появилась возможность изготовления наручных кварцевых часов. В 1968 году компания Longines стала официальным хронометристом Х Зимних олимпийских игр в Гренобле. Для хронометража использовались хронографы с шагом измерения в 1/10 секунды. В 1969 году компании Longines был вручён приз Diamond International Award. Также в этом году состоялось событие, которое провозгласило начало эпохи коммерческих кварцевых часов — компанией Longines была представлена первая коммерческая модель наручных кварцевых часов Ultra-Quartz. В 1969 году компания Longines перешла на компьютеризированный учёт производства: 10 февраля в гроссбухи фабрики была внесена последняя запись о часах №14'997'800 (автоматические часы с высокочастотным Калибром 431).

1970-е: кварцевое время

В 1970 году был образован Holding Longines SА, в котором при участии Ebauches SА объединились компании Longines и Montres Rotary SА (Ля Шо-де-Фон). Объединение было проведено с целью оптимизации дистрибуции — обе марки занимали различные ниши на часовом рынке, и их сотрудничество позволяло им усилить свой потенциал на рынке сбыта. Компания Rotary проводила активную маркетинговую политику, она первой из швейцарских часовых марок "пришла" в большие магазины. Производство группы превышало миллион часов в год, а объём продаж — 100 миллионов швейцарских франков. Доля участия Ebauches SА в этом холдинге составляла 30%, а через Ebauches SА совладельцем холдинга фактически стала группа ASUAG, которая таким образом значительно усилила свои позиции на рынке готовых часов. Longines и Rotary со своей стороны получили доступ к новым технологиям, которые развивала группа Ebauches SА. В 1971 году доля ASUAG и Ebauches SА в Holding Longines SА возросла до 60%. В этом же году к руководству в Longines впервые пришёл человек, никак не связанный с семьями основателей фабрики. Это был финансист Фредерик Але, назначенный новыми акционерами. Организационные изменения не повлияли на активность Longines в области спорта: в ответ на активные действия японских часовых компаний в 1972 году Longines и Omega объединили свои подразделения, отвечавшие за спортивный хронометраж, образовав компанию Swiss Timing (8о% Longines и 20% Omega). Технология хронометража Longines была подвергнута серьёзному испытанию на Олимпиаде в Мюнхене, но с честью его выдержала: при хронометраже финала дистанции 400 метров в комплексном плавании при определении победителя специалисты компании Longines выяснили, что первое место шведа Ларссона и второе американца Макки разделяли две тысячные доли секунды или 2,3 мм. В этом же году Ebauches SА передала свой пакет акций Holding Longines SА в управление холдингу General Watch Со., Ltd., объединявшему производителей готовых часов, принадлежащих ASUAG — Certina, Edox/Era, Eterna, Mido, Oris, Rado и Technos. Так компания Longines окончательно перестала быть независимой. Коммерческий директор Longines Фредерик Савуа, сын Мориса Савуа, покинул свой пост. Ему на замену пришёл Жан-Пьер Метцгер (коммерческий директор Rotary), однако уже в следующем году он вернулся к управлению Rotary. В 1973 году из компании ушёл и Фредерик Але, а руководство Longines было поручено Манфреду Лауманну, в прошлом он работал в Omega и был генеральным директором Zenith. Следующим шагом в развитии кварцевой технологии стала разработка в 1972 году первых в мире полностью электронных часов с жидкокристаллическим дисплеем Longines LCD. Компании Longines в этом помогали специалисты из Ebauches SА и Texas Instruments. Активно занимаясь развитием новых технологий, руководство Longines прилагало значительные усилия для того, чтобы вывести марку на лидирующие позиции в области дизайнерских часов. Чтобы обогатиться новыми идеями, решили привлечь к сотрудничеству авангардно мыслящих дизайнеров. В 1973 году на Базельской выставке была представлена дизайнерская коллекция серебряных наручных часов, созданная дизайнером Сержем Манзоном. Вместе с дизайнерскими часами в Longines развивалось направление ювелирных часов, многие из которых были очень высоко оценены профессиональным сообществом, как, например, часы-браслет Cleopatra 1975 года, которые получили награду Golden Rose of Baden-Baden. В 1978 году Longines удалось повторить это достижение: «Золотая роза Баден-Бадена» была получена за золотые наручные часы Volubilis, украшенные бриллиантами и ониксом.