Longines

Часы Longines (Лонжин)

Новый кризис, новые Калибры

Кризис швейцарской часовой промышленности, вызванный экспансией недорогих японских кварцевых часов, сказался и на Longines: в 1975 году длительность рабочего времени была уменьшена на 10%. И в этом же году выпустили новый автоматический механизм Калибр 890, в котором применили революционную конструкцию с установленными на одной оси двумя заводными барабанами, соединёнными последовательно. В 1977 году после доработки конструкции этого механизма был создан знаменитый Калибр 990. Его толщина оказалась уменьшенной по сравнению с Калибром 890 почти вдвое — с 5,2 мм до 2,96 мм за счёт изменения взаимного расположения барабанов. Их поместили в одной плоскости. Система автоматического завода была упрощена: вместо двунаправленного завода стал использоваться однонаправленный. В таком виде Калибр 990 оставался наиболее тонким автоматическим механизмом почти десятилетие, его производили в различных модификациях — 992 (без указателя даты), 993 ( без указателя даты, без секундной стрелки), 994 ( с указателем даты, без секундной стрелки), с 17 либо 25 камнями (***.2 либо ***.1). Наличие двух барабанов с повышенной скоростью вращения позволило как увеличить запас хода, так и снизить натяжение, передаваемое на колёсную систему, а заодно и сделать зависимость натяжения от степени завода более пологой, что улучшило изохронизм и точность хода. И этот во всех аспектах замечательный механизм оказался не нужен. Его "съели" кварцевые часы. Если в 1977 году доля производства "кварца" в Longines составляла 8%, то через десятилетие уже 95%. Уже в 1978 году был представлен плоский кварцевый механизм, толщина которого была такой же, как и у Калибра 990. Часовая фабрика Lemania приобрела права на производство Калибра 990, а также всю разработанную оснастку. Калибр 990 превратился в Калибр 8810, а после незначительной доработки в 1991 году на его основе был выпущен Калибр 8815. После приобретения Swatch Group фабрики Lemania, состоявшегося в 1999 году, компания Longines снова получила возможность использовать свой бывший Калибр 990. Это произошло в 2001 году (коллекция 30 Millionth Longines Watch), а то ограниченное количество механизмов, что было использовано в 1987 году при выпуске памятной серии часов The Lindbergh Hour Angle Watch было, по-видимому, взято из складских запасов Longines. Компания Longines, участвуя в необъявленном соревновании по достижению наименьшей толщины наручных часов, установила рекорд, изготовив в январе 1979 году кварцевые часы, толщина корпуса которых составляла всего 1,98 мм. Уже через девять месяцев были представлены часы, толщина которых была меньше, чем 1,5 мм, а весной 1980 года — наиболее тонкие часы в мире Feuille d`Or (0,98 мм). Эта "гонка", результаты которой могли бы показаться несуразными (часы Feuille d`Or можно было легко сломать пальцами), тем не менее, оказала значительное влияние на развитие ситуации на часовом рынке. Швейцарские компании, получив в свое распоряжение доведенную почти до совершенства кварцевую технологию, смогли выстоять в конкурентной борьбе с японскими фабриками.

1980-е: новый оптимизм

Компания Longines относительно легко преодолела период кризиса, с 1975 по 1983 год численность персонала была от 700 до 800 человек, а годовое производство — от 400'000 до 527*000 экземпляров. Поэтому начало 1980-х годов компания из Сент-Имье встретила достижениями в сфере создания тонких механизмов, новыми идеями, в том числе коммерческими. В 1980 году началось сотрудничество с гоночной командой Ferrari Formula I, а в 1981 году Longines стала официальным хронометристом "Формулы I". В 1980 году были выпущены кварцевые наручные часы Longines Ferrari. Технические достижения, позволившие значительно уменьшить габариты коммерческих кварцевых механизмов, предоставили прекрасные возможности дизайнерам. В 1980 году был выпущен разработанный для женских часов кварцевый Калибр L960, и часы, созданные на его основе, завоевали серебряную медаль на выставке Bijhorca в Париже, а часы Clip выиграли главный приз Montres et Bijoux de Geneve. В 1982 году состоялось празднование стопятидесятилетнего юбилея основания Огюстом Агасси часовой фирмы в Сент-Имье. В честь этого события было выпущено несколько памятных коллекций, включавших разнообразные механические карманные часы (эмалированные, гравированные, миниатюрные, скелетонизированные) и кварцевые ультратонкие часы Agassiz. Часы Agassiz с водостойким золотым корпусом имели трёхмиллиметровую толщину, в них был установлен механизм Калибр L242. Именно эти часы послужили основой для создания одной из наиболее успешных современных коллекций La Grande Classique de Longines. Преобразования в швейцарской часовой промышленности продолжались. В 1983 году группа ASUAG вошла в состав холдинга SSIH, годом спустя всё производство часовых механизмов для группы ASUAG/SSIH было передано ЕТА. Руководителем группы стал Николас Г. Хайек. В 1985 году ASUAG/SSIH была переименована в SMH (Societe Suisse de Microelectronique et d`Horlogerie SA — "Швейцарская корпорация микроэлектронной и часовой промышленности"; в 1998 году название группы было заменено на Swatch Group), а в 1988 году произошли изменения в руководстве Longines. Манфред Лауманн перешёл на работу в Swiss Timing, а президентом компании был назначен Вальтер фон Кенэл. В 1984 году в честь 20-летия появления первого кварцевого морского хронометра Longines были выпущены часы Conquest VHP (Very High Precision), температурно-компенсированный кварцевый механизм Калибр L174 которых был в пять-десять раз более точен, чем обычный "кварц". Годовое отклонение хода часов Conquest VHP не превышало двенадцати секунд. Казалось бы, кварцевые часы победили. Но... уже в 1987 году компания Longines обратилась к своей богатой истории и вернулась к механическим часам. В честь 60-летия исторического трансатлантического полёта Чарльза Линдберга были выпущены три памятные модели: оригинального размера (47'5 мм механизм с ручным заводом Калибр L876.2), в 4/5 от оригинала (автоматический Калибр L989) и женские часы (автоматический механизм L628, или персонализированный ЕТА 2892/2). Новые дизайнерские идеи принёс в 1987 году Longines Родольф Катгин, вместе с ним в течение четырёх лет был создан ряд моделей Rodolphe by Longines. В 1989 году началось официальное партнёрство Longines с Международной федерацией гимнастики (FIG) и Европейским гимнастическим союзом (UEG). На Longines были возложены функции хронометража соревнований, обработки и индикации данных. Кроме того, компания Longines учредила приз элегантности в гимнастике — Longines Prize for Elegance, который вручается с 1997 года, первой гимнасткой, получившей его, была Яна Батыршина из России. Столетие официальной регистрации торговой марки Longines было отмечено специальной серией астрономических часов Ephemerides Solaires запатентованной конструкции, которая была разработана Франком Воше. Часы позволяли определять не только текущее время, но и уравнение времени, дату и месяц, время восхода и захода Солнца и солнечное склонение. Ещё одни астрономические часы, представляющие собой комбинацию часов и солнечного компаса, были изготовлены в 1992 году. Часы назвали Christobal С. в честь Христофора Колумба, а выпуск модели приурочили к пятисотлетию открытия Америки. Функция солнечного компаса была реализована при помощи "раскладывающегося" ободка, половинка которого могла подниматься, занимая вертикальное положение. Для определения сторон света поднятую половинку ободка нужно было совместить с центральной "солнечной" стрелкой, делающей оборот за 24 часа, и добиться, чтобы тень от половинки ободка падала точно на эту стрелку. Разумеется, это приспособление работало правильно, только если местное время совпадало со средним солнечным, а также делалась поправка на уравнение времени.